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27.09.2004 - SATURNMISSION

Cassini fotografiert Hirtenmond

Carsten Meinke

Saturn mit Ringsystem

Mehrere Monde sind für den Zusammenhalt und die Lage der Saturnringe verantwortlich. Einen dieser so genannten Hirtenmonde hat die Raumsonde Cassini nun abgelichtet. Ihre Aufnahme zeigt den kleinen Mond Prometheus samt dessen "Schäfchen".

Cassini befindet sich seit Anfang Juli in der Umlaufbahn um Saturn und soll den Gasriesen, dessen Ringsystem und derzeit 33 bekannte Monde erforschen. Die jetzt veröffentlichte Aufnahme zeigt den 102 Kilometer großen Mond Prometheus neben einem der äußersten Saturnringe, dem wenige Hundert Kilometer weiten F-Ring.

Prometheus gehört zu jenen Saturnmonden, deren Schwerkraft für die Gestalt des Ringsystems verantwortlich gemacht wird. Ebenso wie Atlas und Pandora scheint er den Zusammenhalt der jeweils "gehüteten" Ringe zu bewirken. Mimas und Pan dagegen scheinen für Lücken im Ringsystem verantwortlich zu zeichnen - ähnlich wie die Schwerkraft des Jupiter einige Regionen im Asteroidengürtel leergefegt hat.

Von der auf vier Jahre ausgelegten Cassini-Mission erhoffen sich die beteiligten Forscher genauere Einsichten in dieses Wechselspiel von Monden und Ringen. Einen besonders detaillierten Blick auf den größten Saturnmond Titan soll die Sonde Huygens ermöglichen. Derzeit huckepack auf Cassini reitend, soll sie im Januar nächsten Jahres auf dem von einem Dunstschleier umgebenen Mond niedergehen.

 

Mehr im Internet
Cassini-Huygens
Saturn's Ring System

 

 

 

 

 

 

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